Avatar? Was’n das’n? Brauch man das?

Antwort auf Frage 2: Ne, nicht wirklich, aber es sieht halt so schick aus.

Antwort auf Frage 1: Das wird ein wenig länger. Ein Auszug aus www.wissen.de

Avatar[dersanskritisch]

digitale Maske oder virtueller Körper, den sich Chatter im Internet zulegen, um sich in Chatrunden mit einem neuen Ich zu präsentieren. Während in gewöhnlichen Chatrooms Teilnehmer auf ein für alle sichtbares Textfeld schreiben, bewegen sich Avatare in einer dreidimensionalen Welt, in der u. a. Häuser errichtet, Gäste empfangen oder Gegenstände transportiert werden können. Zahlende Mitglieder von virtuellen Gemeinschaften des Internets erkennt man z. T. an farbigen, Gäste an grauen Körpern.

Na ja, das ist vielleicht ein wenig zu speziell. Allgemein ist ein Avatar im Internet eine grafische Repräsentation von sich selbst, wobei dies alles mögliche sein kann, z.B. ein Schriftzug, ein Bild von sich selbst oder andere Ikon artige Grafiken. Der geneigte Leser kennt sowas vielleicht schon aus diversen Foren.

Ein schlauer Mensch mit Namen Tom Werner kam nun auf den genial simplen Einfall, eine zentrale Stelle im Internet anzulegen, an der jeder seinen eigenen Avatar registrieren kann und auf den alle anderen Internetseiten dann Zugriff haben. Dadurch wird es möglich, dass ich z.B. in einem anderen Blog einen Kommentar posten kann und mit Hilfe meiner dort hinterlegten eMail-Adresse die zentral registrierte Avatar-Grafik angezeigt wird. Keine Panik, die eMail-Adresse so sicher, wie ein MD5 Hash nur sein kann. Wie schon zur Frage zwei beantwortet: Man braucht es nicht wirklich, aber es ist verdammt schick. Dieser Service nennt sich dann Gravatar - Globally Recognized Avatar, also in etwa “weltweit wiedererkennbarer Avatar”.

Der gute Herr Werner hat sich auch die Mühe gemacht, für die gängisten Blog-Systeme die entsprechenden Modifikationen zu schreiben. Diese ergänzen Kommentare um den jeweiligen Avatar des Kommentators. Dummerweise hat seine Modifikation für Wordpress nur den Haken, dass sie

  • sich nicht in die Wordpress API integriert und somit nicht “out-of-the-box” funktioniert
  • kein gültiges XHTML erzeugt
  • Modifikationen an Wordpress eigenen Dateien nötig macht

Das ist natürlich Käse und nicht tragbar. Also habe ich mich rangesetzt und obige Mängel beseitigt. Bedauerlicherweise fängt man sich dadurch ein paar Nachteile ein, die evtl. teilweise mit der nächsten Wordpress Version 1.3 gefixt werden können:

  • Verlust an Flexibiltät durch ein vorgegebenes Layout
  • fünffach verkleinerte Darstellung des Original-Avatars, dies kann bei detailierten Avataren im Extremfall zum Verlust der “Wiedererkennbarkeit” führen
  • evtl. Inkompatibitäten mit anderen installierten Wordpress Plugins, die auch etwas mit “comment_author” anstellen (nicht getestet)

Das Plugin gib es hier zum Download. Einfach die enthaltenen Dateien in das Wordpress Plugin Verzeichnis entpacken, im Adminpanel aktivieren, fertig! Dann sollte man sich natürlich noch bei www.gravatar.com registrieren und schon hat man so tolle, fancy Ikons wie an den Kommentaren zu diesem Post. Das Plugin sorgt dafür, dass für Kommentatoren, die keinen Namen angeben (also anonym bleiben) dieses Ikon Anonymous Avatar, und für “namenhafte” Kommentatoren ohne Registrierung bei www.gravatar.com dieses Ikon Gast Avatar angezeigt wird.

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The plugin can be downloaded here. Just extract the included files to your Wordpress plugin folder, activate the plugin in the admin panel, ready!
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Über die Zukunft dieses Plugins ist noch nicht entschieden. Da es im Original eben von Tom Werner ist, wäre es mir am liebsten, er pflegt diese und zunkünftige Versionen weiter. Dies würde ein unnötiges “branchen” der Versionen verhindern. Bisher hat er aber noch nicht auf meine eMail geantwortet.

Update 2005-07-10: Skippy hat mittlerweile eine stark verbesserte Version herausgebracht. Somit ist die Entwicklung an diesem Plugin eingestellt.